Nova lua acompanha a Terra há quase um século

De acordo com o comunicado oficial da NASA, existe uma nova lua orbitando o planeta Terra há quase um século.

Nova lua acompanha a Terra há quase um século

O asteroide 2016 H03, como é batizado, foi descoberto em 27 de abril do ano passado pelo telescópio Pan-STARRS 1 em Haleakala, no Havaí.

Os astrônomos estimam que o pequeno corpo mede entre 40 e 100 metros, e viaja entre 38 e 100 vezes a distância da nossa Lua, muito longe para ser considerado uma Lua genuína.

“O 2016 HO3 dá voltas ao redor do nosso planeta, mas nunca se afasta muito quando chegamos próximo do Sol, nós o chamamos de um ‘quase satélite’ da Terra”, disse Paul Chodas, gestor do Centro de Objetos Próximos da Terra da NASA.

A órbita da “quase-lua” ao redor do Sol é parecida com a nossa; viaja um pouco mais, durante 365,93 dias,  e é inclinada em torno de 80º.

Paul Chodas ainda diz que um outro asteroide similar, o 2003 YN107, acompanhava nosso planeta há 10 anos, mas já foi embora.

O “quase-satélite”, no entanto, deve permanecer nosso companheiro durante outros séculos.

“Nossos cálculos estimam que o 2016 HO3 tem sido um quase satélite da Terra por, pelo menos, 100 anos, e ele vai continuar a nos seguir por mais alguns séculos”, afirma Chodas.

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