Ralph Baer, o pai dos videogames, morre aos 92

Ralph Baer

Ralph Baer, considerado pai dos videogames, faleceu nesse domingo, 07, aos 92 anos. Ele criou o primeiro protótipo de videogame que ficaria conhecido posteriormente como o Magnavox Odyssey.

Nascido em 1922 na Alemanha, Baer foi para os Estados Unidos em 1938 onde trabalhou como técnico de rádio em Nova York e posteriormente no serviço de inteligência militar durante a segunda guerra mundial.

Seus estudos sobre a possibilidade jogar em uma TV começaram em 1966 enquanto trabalhava na Sanders Associates. Com a ajuda de outros dois engenheiros criou o “Brown Box”, um protótipo que posteriormente seria vendido como o Magnavox Odyssey em 1972.

Ralph Baer
O protótipo “Brown Box” e o Magnavox Odyssey. Fonte: Smithsonian

Em seu lançamento, o Magnavox Odyssey contava com 12 jogos, de Hockey a tênis de mesa. Ele tinha suporte a dois jogadores e para que se pudesse desfrutar dos games você tinha de colocar um papel transparente na tela da TV. Em 1975, o Magnavox Odyssey já havia vendido 330 mil unidades.

Na mesma época a Atari lançaria o famoso Pong para os arcades, o que a Magnavox entendeu como uma violação de suas patentes e a processou em 1974. Ambas as empresas chegaram a um acordo após a Atari pagar 700 mil dólares para obter uma licença comercial.

Outras criações por Ralph Baer

Além do console, Baer é detentor de mais de 20 patentes e colaborou no desenvolvimentos de brinquedos que vão de ursinhos de pelúcia inteligentes a livros de aprendizagem interativos para crianças. Um deles é o SIMON, comercializado no brasil como GENIUS pela Estrela.

Ralph Baer
Fonte: Site oficial

Baer ganhou mais de dez prêmios por sua contribuição em diversos campos, sendo o mais recente a IEEE Edison Medal, em 2014. Seu acervo de videogames foi doado para o museu Smithsonian dos Estados Unidos, que conta com uma página voltada ao criador.

Confira abaixo uma apresentação por Ralph Baer do primeiro protótipo de videogame e um comercial do Magnavox Odyssey (em inglês).

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